草帽星系:草帽星系竟有一個大黑洞

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                                                                 草帽星系:草帽星系竟有一個大黑洞

草帽星系是由NASA的「斯皮策」空間望遠鏡所觀察到的,它是一個很美麗的星系,在天文學家非常是著名。因為其形狀非常像墨西哥人所戴的闊邊草帽,所以稱它為「草帽」星系。有人說它是依靠黑洞而生,這真的有大概嗎?

草帽星系的發現

草帽星系是梅西耶在1781年5月11日的觀測中首次紀錄得,梅西耶在第二次編寫其星雲星團表中把它加到了表中,編號為M104.

草帽星系也是首個被發現的較大紅移天體,由洛韋爾天文臺臺長斯里弗(V.M. Slipher)在1912年測量之結果,顯示它以1000公里/秒的速度離開。

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「草帽」星系距離我們2930萬光年,直徑84406光年。從地球上看,它位於天赤道平面以南6°。同時它也是室女座星系團南邊緣處最大的星系之一。質量大約為8000億個太陽質量,相當於1.6·10^39噸。其中包含有2000個球狀星團,大約是銀河系的10倍。

草帽星系的探索

美國宇航局所屬的哈勃望遠鏡珍藏小組為慶祝成立5週年公佈了一張「草帽」星系的照片,是科學家使用「哈勃」拍攝到的最大的圖片之一。

「草帽」銀河的直徑是月亮滿月時直徑的五分之一。珍藏小組使用「哈勃」上的高階巡天照相儀分別拍攝了6張「草帽」銀河照片,然後將這些照片加以合成而創造出最終的照片,展示了在薄餅狀的圓盤「草帽」星系中心的一群恆星所發出的幟熱耀眼的光暈的情景。

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這張照片由4張3.6μm(藍)、4.5μm(綠)、5.8μm(橙)和8.0μm(紅)波段的照片合成。星光(位於3.6μm)的貢獻被從5.8μm和8.0μm的照片中扣除,以此來增強塵埃結構的可見度。

這張新的照片綜合了「斯必澤」空間望遠鏡和哈勃空間望遠鏡所拍攝的影象。在哈勃空間望遠鏡的可見光照片中,只能看到塵埃環的邊緣。紅外空間望遠鏡為這個星系添加了標誌性的特徵,例如被塵埃包圍的明亮眼球狀核球。

由於紅外輻射可以被用來追蹤塵埃,暗塵埃環在紅外波段發出明亮的光芒。在紅外波段,成團的塵埃對於星光而言也變得透明,因此可以清晰的看到塵埃環內部的恆星盤。

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草帽星系的核心被劃分為低離子化核發射區(LINER).核心區域可見離子化氣體,但是隻是弱離子化(例如原子只是丟失了少數電子)。導致氣體離子化的能量源仍有較大爭議。有些這一型別的星系能量來自恆星形成區高熱的年輕恆星,有一些則由放射星系核提供。(包含特大質量黑洞的高能區)。

紅外線光譜觀測證實,在草帽星系中心並沒有明顯的恆星形成活動。然而,有一個超大質量黑洞已得到確認, 它大概為草帽星系氣體弱離子化提供能量。

草帽星系核心有個大黑洞

有些天文學家以為"草帽"星系有個超大而且延伸非常廣的星系核心,有黝黑而顯著的塵埃帶,並且"草帽"星系恰好側對著我們,所以看起來像扁扁的草帽。

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在這個星系的中心部分,有許多明亮的光點,事實上是球狀星團。"草帽"星系有壯觀的塵埃環,它孕育了非常多年輕的亮星。環上有非常多細緻的特殊結構,到當今為止,天文學家對它們的成因並不完全瞭解。"草帽"星系的中心,在電磁波波譜的各種波長上都發出非常強的輻射。天文學家相信,它的核心大概藏著一個大黑洞。

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1990年代, 由John Kormendy領導的研究小組觀測到星系中由超大質量黑洞。 利用來自CFH望遠鏡和哈勃太空望遠鏡光譜資料,這個小組發現,位於星系中心的恆星轉速除非是太陽質量的10億倍或者10^9Mʘ,才能留在那裡。這已接近附近星系超大質量黑洞的質量。

結語:草帽星系用小天文望遠鏡就可以看到,看起來很的美麗,吸納了許多的天文愛好者。其核心的黑洞更是為它添加了不少神祕的色彩。隨著科技的進步,我們對它的瞭解就會越來越深入。