蝌蚪星系:蝌蚪星系竟然是宇宙中的活化石

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在宇宙這個大水塘裡,有著非常多的星系在裡面遊曳。有的是非常常見的星系,但有的卻是很的奇特與稀有。蝌蚪星系就是一個非常稀有的星系,它竟然有著一條長達28億光年的尾巴,這是令人很不可思議的。

蝌蚪星系發現時間

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在2002年天文學家用哈勃空間望遠鏡拍到了蝌蚪星系的清晰照片,從此這個奇異的星系就進入了人們的視線中,它的尾巴看上去很的像一隻蝌蚪,所以天文學家們就給它取名為「蝌蚪星系」。 這個星系要比銀河系都大許多,距離地球有4億2千萬光年。

蝌蚪星系尾巴由來

蝌蚪星系是天龍座裡面一個小的藍色星系穿透一個漩渦星系。因為一次與外來者的碰撞,強烈的相互作用讓其變形,並且伸展出了一條由氣體、塵埃及星星組成的長達28萬光年的尾巴。

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因為星系的互撞,讓非常多的年輕藍色恆星和星團出現今旋臂上,同樣的情況發生在那條「尾巴」旋臂上。每個星團裡也包括了上百萬的恆星。

因為它包含眾多比我們太陽熾熱10倍而明亮上百萬倍的巨型恆星而顯示藍色,隨著巨大恆星的消亡,整個星團將逐漸變紅。這些星團將最後變得和包括我們銀河系的星系暈裡可以找到的年邁星團一樣。

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蝌蚪星系的探索

為了能夠更好的研究蝌蚪星系,哈勃太空望遠鏡拍攝了一張名為LEDA 36252的蝌蚪星系照片。而這個星系就像是一個宇宙實驗室一樣,能夠讓天文學家對宇宙氣體的聚積、星暴的活躍度和球狀星團的形成過程進行研究。

蝌蚪星系內的恆星年岁往往十分古老——它們是早期宇宙的活化石,來自這些星系的形成時期。LEDA 36252也不例外。

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LEDA 36252帶給我們的,除了這些一般特徵外,還有一些出乎意料的結果。它的頭部包含了非常多極為年輕的恆星,這些恆星的質量加起來相當於10000個太陽。它們聚集成了一個巨大的星團,主要成份是氫和氦,幾乎不含其它元素。天文學家以為,觸發這種爆發式造星運動的原因,是周邊原初氣體在星系內的累積。而這些原初氣體受到前代恆星聚變產物的影響很輕微。

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星系的長尾中也散佈著明亮的藍星,包含了至少四個不同的產星區域。它們的年岁比星系頭部中的產星區要大一些。

天文學家在觀測中還發現了強烈恆星風和超新星爆發遺留下來的跡象。這些天體事件在LEDA 36252頭部形成了非常多空洞和空腔。星系主體還向外伸展出非常多含有氣體和恆星的細長纖維狀結構。

結語:這張照片讓天文學家們瞭解到了宇宙許多新的內容,也為科學家探索宇宙提供了新的方向,當然這個星系的美麗也是毋庸置疑的。